SALUD

Cuando estás sola es posible hacer amigos en todo tipo de lugares inesperados. Al menos esa es la conclusión de un estudio reciente publicado en la revista Psychological Science, que encontró que las personas que se sentían socialmente desconectadas –o sea, solitarias– fueron más propensas a ver la cara de una muñeca como humana.

Pero las implicaciones de salud de estar solo van mucho más allá de un extraño capricho de nuestra personalidad. “Las personas que se sienten solas tienen más problemas de salud física y mental que quienes se sienten conectados con los demás”, explica Bruce Rabin, MD, director del Medical Center Healthy Lifestyle Program de la Universidad de Pittsburgh. Y estas son las cuatro formas en que soledad afecta tu salud.

Es más probable que te deprimas cuando hay problemas

Cuanto más sola te sientas, más probabilidades hay de tener síntomas depresivos, según una investigación de la Universidad de Chicago. “Cuando estás solo, las hormonas del cerebro asociadas con el estrés, como el cortisol, se activan, lo que puede causar depresión”, explica Rabin. “De hecho, la interacción social para la depresión leve y moderada es aún más eficaz en el alivio de los síntomas que un antidepresivo prescrito.” Un estudio de 2009 de la Universidad del Estado de Colorado encontró que cuantas más interacciones sociales positivas tenían las personas con depresión, experimentaron mayor mejoría en los síntomas.

Es menos probable que cuides de ti misma

La investigación muestra que comes comida menos saludable, si con frecuencia cenas sola; los hombres y mujeres mayores de 50 años solteros y viudos, por ejemplo, comen menos verduras al día que sus contrapartes casados o en pareja. “Si cocinas para otras personas, es más probable que prepares una comida saludable que contiene una serie de alimentos –carne, almidón, vegetal– que si estás preparando algo solo para ti”, señala Rabin. Las personas que se sienten solas también son más propensas a ser físicamente inactivas, según un estudio de 2009 publicado en la revista Health Psychology.

Puedes ser más susceptible a las enfermedades del corazón

Los adultos de mediana edad que viven solos tienen un 24% más de riesgo de morir de enfermedades del corazón, según un estudio de 2012 de Harvard. “La investigación ha demostrado consistentemente que las personas solitarias tienen un mayor riesgo de enfermedades del corazón, y es por muchas razones”, dice Rabin. “Dado que no tienen apoyo social, son más susceptibles a los efectos del estrés, lo que aumenta la probabilidad de padecer una enfermedad cardíaca. Sabemos que hormonas del estrés elevadas aumentan la acumulación de depósitos de colesterol en el corazón. En segundo lugar, si están solos son menos propensos a ser físicamente activos o comer adecuadamente. Y, por último, si no te sientes bien, eres mucho menos propenso a confiar en que alguien va a insistir en que vayas al médico para someterte a revisiones”, agrega.

Podrías tener un sistema inmunológico débil

La soledad puede afectar el sistema inmunológico, según un estudio de la Universidad Estatal de Ohio presentado en 2013. Las personas solitarias producían más proteínas relacionadas con la inflamación en respuesta al estrés que la gente que se sentía más conectada socialmente. La inflamación está vinculada a numerosas condiciones de salud, incluyendo enfermedades del corazón, diabetes tipo 2, artritis y el Alzheimer.

¿Qué puedes hacer al respecto?

Unirte a un grupo social no es necesariamente la mejor manera de combatir la soledad. “Es importante tener en cuenta que alguien puede estar solo, o tener sólo un puñado de amigos cercanos, y no estar solo,” subraya Rabin. “O puedes ser una mariposa social y salir con tus amigos cada noche de la semana, y aun así sentirte aislado.” ¿Su consejo? Participar en el voluntariado. Hacer buenas acciones para los demás va a levantar tu estado de ánimo, y es más probable que conectes con espíritus afines con quienes puedes cultivar una verdadera conexión, lo que a su vez te hará sentirte menos sola.

Conocer las formas en que la soledad afecta tu salud te animará a buscar formas de sentirte más conectada.